Introducción a la cría de ganado y a la tecnología agropecuaria

 

El sector agropecuario en muchas manos! Les damos la bienvenida al sitio que intenta comunicar y propagar conocimiento en pos de los pequeños productores del sector.

 

 

Zootecnia

 

Aquí veremos la rama de la Zootecnia que se ocupa de la explotación de las distintas especies domésticas. Los ganaderos encaran la crianza animal procurando obtener en la mejor forma y con el más bajo costo de producción, carne, leche, lana y trabajo.

A ese efecto, de acuerdo con las características del país y de los mercados consumidores, se dedican a la explotación de una o más especies, practidndola en forma intensiva o extensiva, en relación con las posibilidades del suelo y el clima (aspectos a los que nos referiremos más adelante) .
La carne, alimento primordial de los pueblos, se obtiene de los bovinos, ovinos y porcinos, y, por excepción, de los equinos. Cada uno de estos animales posee carne de composición química y características organolépticas diferentes, pero todas son de alto valor nutritivo. Aun dentro de una misma especie, se producen modificaciones ligadas con las razas,  edad, sexo, sistemas de crianza, ete., que determinan su valor comercial en relación con los gustos de las poblaciones consumidoras.

La leche, producto básico en la nutrición humana, se obtiene principalmente de los bovinos, y en forma muy secundaria de ovinos y caprinos. Existen razas especializadas que alcanzan elevados rendimientos mediante sistemas intensivos o mixtos de crianza. Su industrialización da origen a una serie de subproductos valiosos (manteca, queso, etc.).

La lana es la producción típica de la especie ovina: a llnque en menor escala, lo es también de los caprinos y camélidos. Este textil es un elemento fundamental en la vida de los pueblos civilizados, por utilizarse en la confección de tejidos de múltiples usos. Existen tipos de lana muy diversos, determinados por su finura, largor y calidad.

El motor animal por excelencia, el equino, constituyó y constituye un elemento de trabajo y de deporte que el hombre ha utilizado en todos los tiempos pal'a silla, tiro liviano y tiro pesado. En ciertas regiones se lo reemplaza por asnales, y aun por vacunos.

 

Sistemas de explotación agropecuaria

 

Los métodos de crianza animal se pueden clasificar en intensivos, extensivos y mixtos. Los sistemas intensivos son procedimientos artificiosos que se practican estabulando los animales en forma permanente o temporaria, utilizando alimentos concentrados; requieren escasa extensión de campo. Predominan en Europa, especialmente, y también, aunque en menor escala, en otros continentes; está en relación con la densidad humana y el valor de los terrenos. Los sistemas extensivos son los que se efectúan en grandes praderas, en forma natural, sin recibir cuidados ni alimentos especiales. Los animales viven y procrean libremente, expuestos a las condiciones variables del medio ambiente y pro curándose por sí mismos los alimentos en los campos de pastoreo. Es el método que se sigue en América, Oceanía y Asia.

Los sistemas mixtos son explotaciones semiintensivas, en que los animales permanecen "a campo", pero recibiendo atenciones de alimentos y reparos en ciertas épocas del año. Estos sistemas se practican sobre todo en países de climas fríos o bien en ciertos tipos de explotación. tales como vaquerías (tambos) y granps.

 

ESTANCIA, DEHESA, "FAZENDA" HACIENDA o RANCHO

Nombres con que se designan en varios países de América y España los establecimientos ganaderos que se dedican a la explotación extensiva de una o más especies de ganado, con el objeto de hacerlos rendir económicamente de acuerdo con sus distintas aptitudes.

Constan de dos partes: el "casco", donde se ubican las casas, galpones (caber. tizos) y otras instalaciones principales,  y el campo, subdividido en potreros, que comprenden secciones de acuerdo con su tamaño. La dirección de estos establecimientos está a cargo del propietario o adminis· trador; tiene a sus órdenes el personal necesario: mayordomo, encargados de secciones, capataces, peones (fijos mensuales) y puesteros.

Los trabajos son efectuados de acuerdo con las aptitudes productoras de los animales, pero, por regla general, se refieren al cuidado de las instalaciones, a la administración de los potreros y de los rodeos, rebaños, manadas y piaras, a las operaciones comunes en los anima· les jóvenes y adultos, a los trabajos de rodeo, arreo, apartes, ordeño, esquila, doma, tratamientos veterinarios y pre. paración y comercialización de los ani. males y sus productos, (a lo cual nos referiremos en detalle más adelante).

También veremos en este sitio el correcto manejo y funcionamiento de una cabaña o un haras, que es aquel establecimiento que se dedica exclusivamente a la cría de ganado con el fin de obtener producción de carne.